首页-乐鱼网址-首页 >科技 >互联网+ >

100 亿美元,微软收购了一个有 3 亿人口的「互联网社会」

首页-乐鱼网址-首页 互联网+ 2021-11-04 10:01

又一家「中型创业公司」顶不住了。

据彭博社报道,微软正考虑收购Discord,价格超百亿美元。后者去年夏天刚获得1亿美元投资,估值35亿美元。如果收购最终成立,意味着Discord的价值在一年内翻了三倍。

Discord最初只是一个单纯的「语音聊天软件」,以游戏连麦作为切入点,逐渐汇聚成一个玩家社区。之后,越来越多「非玩家」来到这里,建立起「学习小组」、「球鞋讨论群」等频道,让Discord变成了一个基于兴趣的综合性互联网社区。

过去一年,受疫情影响,Discord增长强劲,目前已经有3亿注册用户,1.4亿月活。但它并没有良好的变现模式。视频通话、直播等功能,带来了巨大的运营成本。这可能是创始团队考虑委身巨头的主要原因。

微软并购过不少近百亿美元规模的公司。从Github到游戏工作室贝塞斯达,更早的例子还有Skype和LinkedIn。在投资风格上,微软倾向于选择那些业务成熟,产品逻辑已经被验证有效的公司。被收购后,这些公司也大多保持着独立运营,目指更长远的未来。

2015年,微软曾考虑斥资80亿美元收购办公协作软件Slack,但双方没有谈拢。之后微软自主开发了定位类似的产品Teams,成功对Slack「降维打击」。

Discord的产品功能和逻辑与Slack十分相似,只不过一个基于「兴趣爱好」,一个聚焦「办公场景」。Discord在toC的语音通话赛道「战胜」了微软的自家的Skype。这可能是微软想要收购它的原因之一。

需求的延伸与裂变Discord已经火了很久了。

早在2018年,它就已经席卷游戏圈,成了最受游戏玩家亲睐的「语音聊天工具」。在《英雄联盟》美服,几乎每局游戏开始前,都会有人发送Discord频道链接,邀请队友通过Discord沟通。

它的联合创始人、CEOJasonCitron是一个狂热的游戏玩家。大学期间,他因为沉迷网游《魔兽世界》,差点没能毕业。但也正是出于对游戏的热爱,Citron学习了编程,并在大学毕业之后投身游戏开发行业。

2012年,尝试开发了多款游戏缺屡屡受挫的Citron,意识到自己开发的游戏都不怎么样,反而是一款游戏中的聊天系统,相对最有价值。他将聊天系统从游戏中剥离出来,决定全身心投入开发这款聊天软件。就这样,Discord诞生了。

Discord花了很多力气优化通话质量和网络延迟。在reddit上,很多玩家表示,他们之所以愿意用Discord,主要是因为Discord的通话质量、体验更好,功能更完善。

▲Discord从「游戏连麦」这个强需求场景切入,完成了冷启动|Unsplash

优秀、稳定的通话质量,只是语音软件的入门基础课。在此之上,Discord取胜的关键在于:它让一个简单的「游戏连麦」需求,延伸裂变为了更复杂的网络社交关系。

当时市面上最主流的语音聊天软件是Skype。Skype的核心逻辑是将「打电话」的体验搬到线上,产品设计是围绕着「拨打」这个行为展开的。这种逻辑并不适合游戏玩家,因为游戏玩家的核心需求是「临时、多人语音」,最好能快速加入,不需要先「互加好友」或「创建群组」。

所以Discord很早就确立了「以频道为中心」的逻辑。这和国内的YY语音很像,一切的交流围绕「频道」展开,每个频道都像一个房间。你只需要发出邀请链接,其他人就可以一键进入房间,开始语音聊天。

基于通话逻辑的语音软件,如果一方挂断通话,这个「连接」就断了。Discord不一样,它创造了一个「空间」,无论谁加入,谁退出,这个空间一直都在这里。

这样的机制留住了用户,鼓励他们进行更多后续交流。你加入其他玩家的频道,如果聊得来,你可以永久加入这个频道,用手机和大家文字聊天,下次一起玩。你可以看到频道里其他人正在玩什么游戏,观看其他玩家分享的游戏实况直播。

很多Discord用户,都会在无聊的时候,跳到一个没人的语音频道,相当于告诉其他人「我在这里,想聊聊吗?」。其他人如果有兴趣,就可以加入进来。对那些想要聊天,却又「羞于」主动打给朋友的人来说,Discord提供了一种更简单的发起交流的方式,用户不会有太多社交压力。

包括Facebook、Snapchat在内,大部分社交媒体都设计了一套游戏化系统,试图驱动,甚至控制用户行为。点赞、关注,和好友连续聊天超过一周就能「点亮一搜友谊的小船」,这些东西促使用户不断使用社交媒体分享内容,评论互动,但它们给用户带来的压力也越来越大。

Discord则完全不一样,它几乎没有任何游戏化的设计。在这里,没有「粉丝」的概念,也没有算法推荐的消息流。它就像一栋房子,你打开Discord,就好像是「放学之后躺在家里的懒人沙发上,等朋友来一起玩点什么」。

有玩家将他和朋友共同创建的频道称作「基地」。

给用户更多「可能性」因为骨子里带着游戏的基因,Discord给了用户最大的自由。

就像很多游戏允许玩家通过mod修改游戏内容,Discord在保证核心体验和安全的基础上,开放了大量接口,让开发者能轻松将各种服务接入到Discord的平台上。同时,Discord还做了很多相对「复杂」的功能,为了满足用户多样化的需求。

Discord绝不是最「简单易用」的语音软件。它的产品形态更接近Slack,有着更高的学习门槛、更复杂的功能。Discord认为游戏玩家大多有「钻研」精神,你给到更多的功能、更大的自由,他们会自己探索出合适的使用方式。

事实的确如此。在Discord里,有些人数众多的大频道,设计非常复杂。

这些频道有各自的「迎新流程」,能将新用户引导至不同的子频道。不同的频道有不同的发言规则、权限,能在人数众多的情况下维持发言秩序,展示恰当的信息。一些频道的管理者还设计开发了聊天机器人和一些自动化工具,能对用户的问题进行自动回复,实现一些聊天应用,比如身份验证、投票、小游戏……

疫情期间,同类软件比如Zoom、微软Teams大多在用「从需求出发」的思路做产品,专注于提供一些很具体的功能。Zoom针对网课场景的小测验功能、针对居家办公场景开发的「自定义视频通话背景」功能。

但Discord却在思考如何从最底层优化产品,给到用户更多「可能性」。

联合创始人Vishnevskiy表示,他们最近主要在钻研技术,尝试让1000个人同时进行语音通话,提供给用户更强大的工具。

▲尽管同属一个平台,但每一个Discord频道都有自己独特的组织结构|Discord

Discord是那种典型的「非产品经理主导」的产品,它不会主动去设计用户的行为路径,而是尽可能让用户自己做决定。它会提供一个「空间」让用户交流,至于用户具体是在里面聊天还是「挂机」,是大家一起七嘴八舌,还是一群人听一个人讲话,这都不重要。

如果说Discord频道是一栋房子,它的诸多延伸功能,相当于给了用户按自己想法「装修」房子的可能。一栋栋形态各异的房子,逐渐连成一片社区。

从2017年开始,越来越多基于兴趣标签的频道开始涌现。包括F1赛车、机械键盘、球鞋装备、折纸、同人动画、虚拟偶像……

也有很多人开始通过Discrod来运营粉丝社群,包括一些YouTuber视频博主和消费品牌。数码视频博主LinusTechTips的频道就拥有接近90000个成员,它们每晚的平均在线率可以达到40%。英伟达也运营着一个接近40000人规模的频道。

「社区自治」文化随着社区规模不断扩大,Discord在内容管理上压力也与日俱增。

传统通讯软件大多是私密的,用户在通讯过程中的言论属于隐私,不具有传播性,也不需要管理。但Discord不一样,频道在创建的时候是默认公开,任何人都可以通过链接加入,具有自然的裂变传播属性。至于那些聚集了数万人的大频道,则更像是一种「公共场所」,用户之间的交流,极易产生分歧甚至争论。

当你把一定规模的用户放到一个空间里,交流就会变成争论,最终演变为混乱,滋生仇恨。Discord的用户群中有大量低龄的游戏玩家,更是让相关风险成倍增长。

2017年前后,有不少来自匿名论坛4chan的种族主义者,在Discord上建立了一系列推崇极端种族主义的频道。他们会用「KoolKidsKlub」这样的名字来伪装自己。这个名字字面上读作「酷小孩俱乐部」,但实际上是在暗示美国60年代推崇种族隔离、白人至上的3K党。

早期,Discord不愿意对用户言论进行过多管理。毕竟这是一个带有半私密属性的通讯工具,只要你不主动加入那些服务器,就不会看到那些言论。但从2017年起,Discord开始将自己更多视为一个公共平台。它组建了一个专门的「信任和安全团队」,划定了一系列更明确的发言规则,也加大了在内容安全管理上的投入力度。

该团队负责人SeanLi表示,「Discord就像一个有一亿居民的国家,下面会有不同的州和城镇。我们所做的事主要是在大的规模上制定规则,管理这个社会。同时也要给频道的管理员提供更多工具,帮助他们建立更具体的规则,并且保证能够执行。」

对大部分创业团队来说,这类问题都不太好解决。他们往往没有专业的法务团队,也负担不起大规模的人工审核。反应速度太慢,甚至会被合规问题拖垮,典型例子如Tumblr。

▲很多频道都建立起了自己的频道发言规则|Discord

但Discord反应很快,管理制度被迅速建立起来。今天,大部分Discord频道都会在显著位置展示详细的发言规则,其中一般包括「不能发布引战、仇恨言论」、「不能发垃圾广告」。有些频道甚至会声明这里主要使用什么语言,防止大量异国语言用户涌入,破坏原有的正常讨论。

Discord也给频道管理者提供了很多反制负面信息的工具。比如Discord允许匿名注册,但频道管理者可以设置,验证手机后才能发言。Discord还开发了一些自动化的管理工具,可以自动筛选带有可疑关键词的发言,接受用户举报,然后将这些信息汇集在一起供管理员审核,处理违规用户。管理员可以禁言他们一段时间,或彻底从频道中踢出去。

Discord给了用户很多自由,频道的创建、管理者也往往投入了大量精力去把社区构建成理想中的样子。他们与Discord之间的关系不止是「发布、消费内容」这么简单,而是形成了一种更特殊的纽带,产生了「社区自治」的文化。

变现难题和更大的理想Discord解决了一个创业项目会面临的大部分问题:底层技术、用户增长、社区治理……最后一个问题是,如何变现?

这是Discord目前最大的压力,也是它考虑卖身微软的核心因素。为3亿用户提供高质量的语音、视频通话,游戏直播,并不便宜。

此前,两名联合创始人都表示,他们不会出售用户数据和广告牟利。Discord目前的主要收入来源是会员增值服务Nitro。用户支付10美元月费,就可以获得一系列「特权」:包括支持动图头像、使用更多emoji表情包、1080P直播、上传更大尺寸的文件。但这些功能对大部分普通用户的吸引力相对有限。

之前,Discord还尝试过游戏发行。2018年,它推出了一个游戏商店DiscordStore,销售PC游戏,但反响平平,几个月后就关闭了。之后Discord也尝试过采用订阅制的NitroGames,像Netflix一样,用户付一笔固定月费就可以玩整个游戏库里的游戏,也没有持续多久。

▲Discord的付费增值服务,对大部分普通用户没有太多吸引力。|Discord

尽管Discord自身的变现之路充满艰辛,一部分用户却已经在Discord上赚到了一桶金。

Discord上出现了一些付费内容社群,涵盖的领域非常广泛,包括游戏攻略、投资理财策略、学校课程,也有社交媒体衍生的付费粉丝群。

很多内容创作者选择在YouTube、Twitch上发展观众,扩大影响力,然后在Discord进行变现。Discord具备一切他们需要的产品特性:这是一个半私密的社区,可以很方便地管理付费用户的会籍;可以针对不同会员设置不同的自频道;支持几乎一切媒体形式:文字、语音、共享文件、直播……

因为Discord功能足够全面、开放,很多人选择利用它建立粉丝社群、俱乐部。但也正因为这种开放性,Discord很难介入这些生意,大部分人都是通过Paypal收款。Discord和付费内容平台Patreon有功能整合,创作者可以将自己在Patreon上的会员接入到Discord,但这并不能给Discord带来任何收入。

去年,Discord进行了一次品牌转型,不再将自己的定位局限在游戏这一领域,而是希望创造一种新的「互联网社会形态」,它现在的口号是「你聊天的地方,玩的地方。」(Yourplacetotalkandhangout.)

两名创始人在一篇对外的公开文章中表示,「显然,人们花费在网上的时间越来越多,他们希望在网络空间里找到归属感,和真正的人性。」

这是一个更大的理想。从Facebook创立早期开始,社交媒体创业者们就在想象一种「人们完全生活在线上」的未来。但随着社交媒体的流行,副作用也开始显现,大家越是沉迷手机社交,就愈发感到焦虑、失落,各种批评声也越来越多。

Discord构筑了一种新的互联网社区形态。这个社区已经有了超过3亿居民,如果按人口算,它已经是世界第四大国家,完全算得上是一个「互联网社会」。理想正在孕育,但Discord难以驾驭变现的难题,毕竟这是一个创业不到十年的年轻团队。

对微软来说,收购Discord,一方面意味着能接触到1亿多粘性用户,另一方面也意味着,它能从一个新的角度,尝试构建未来的「互联网社会」。

这是一个比百亿估值还要长远得多的未来。

声明:文章来自首页-乐鱼网址-首页[www.cnluxuries.com],转载请注明出处!

友情链接:
网站地图 | 京ICP备0207354号-1 | sitemap.xml |

首页-乐鱼网址-首页  版权所有 © 2020-2027